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Tout savoir sur la valeur du plaqué or : son prix, ses conditions de revente, etc.

Ce n’est un mystère pour personne, le plaqué or, c’est beaucoup moins cher que l’or. Pour la bonne et simple raison qu’un bijou en plaqué contient beaucoup moins d’or que son homologue en or massif ! Ce qui n’empêche pas le plaqué or d’être de l’or et d’avoir de la valeur, donc un prix. Voilà tout ce que vous devez savoir sur le coût du plaqué or, mais aussi sur ses conditions de revente et de recyclage.

Le plaqué or, combien ça coûte ?

Le prix du plaqué or dépend de trois critères : tout d’abord mais en partie seulement, du prix en cours de l’or au gramme. Ensuite, du nombre de carats utilisés pour le plaquage. Enfin et surtout, de la qualité de ce dernier.

L’or, un métal qui vaut… son pesant

Membre en vue du très sélect club des métaux précieux, l’or est coté en bourse. Son prix, qui est fixé au gramme, est donc soumis à de constantes fluctuations. C’est ainsi que, d’un jour sur l’autre, le cours de l’or peut varier jusqu’à 1% ! Différents facteurs sont déterminants, dont celui de l’offre et de la demande. Il suffit d’un moment de crise pour que celle-ci augmente, l’or étant une valeur refuge. Lors d’une crise économique, la valeur de l’or a donc tendance à décupler. Ensuite, les taux d’intérêts évoluent en fonction des décisions prises par les banques centrales mondiales. Le cours du dollar et ceux de la Bourse jouent également un rôle important. Enfin, le prix de l’or peut varier en fonction de la forme sous laquelle il se présente : on note par exemple qu’en proportion, la valeur d’un napoléon d’or – une pièce rare de collection – est plus élevée que celle d’un lingot – beaucoup plus répandu sur le marché de l’or !

D’une manière générale, cette dernière décennie, il faut compter une cinquantaine d’euros pour un gramme d’or – et environ 50 mille euros pour un lingot d’un kilo. Mais au début des années 2000, le gramme d’or tournait autour de 10 euros seulement ! En l’espace de deux décennies, la valeur de l’or a ainsi augmenté de 400%… En cause, bien sûr, la crise financière de 2008, suivie par celle de 2012 puis, à partir de l’hiver 2020, la situation pandémique mondiale : autant de circonstances qui poussent les gens à investir dans une valeur sûre. Car son cours a beau fluctuer en fonction du contexte, l’or continue à constituer une garantie monétaire inébranlable, aux yeux des particuliers aussi bien que des banques.

Une question de carats

Cependant, bien entendu, les indications ci-dessus concernent exclusivement l’or pur. Le prix des alliages d’or en découle. En toute logique, un gramme d’or 18 carats coûtera donc moins cher qu’un gramme d’or pur. Mais de combien ? Tout est affaire de calcul, selon le pourcentage d’or contenu dans l’alliage. Il suffit en effet de déduire la proportion de métal tiers du prix de l’or :

  • l’or 18 carats contient 75% d’or pur ; si 1 gramme d’or pur vaut 50 euros, 1 gramme d’or 18 carats en vaudra environ 40 (50 euros – 25% = 40 euros).
  • L’or 14 carats contient 58,5% d’or pur ; si 1 gramme d’or pur vaut 50 euros, 1 gramme d’or 14 carats en vaudra environ 35 (50 euros – 41,5% = 35 euros).
  • L’or 9 carats contient 37,5% d’or pur ; si 1 gramme d’or pur vaut 50 euros, 1 gramme d’or 9 carats en vaudra environ 30 (50 euros – 62,5% = 30 euros).

Et pour le plaqué or, on fait comment ?

S’il est facile de peser un objet en or massif pour déterminer sa valeur monétaire – c’est-à-dire son poids en grammes multiplié par le prix de l’or en cours – l’affaire se corse lorsqu’il s’agit de fixer le prix du plaqué or ! Certes, on connaît généralement le nombre de carats d’une parure en plaqué or – 18 pour les bijoux Oriana France tels que les bagues, les colliers, les boucles d’oreilles, les bracelets, les pendentifs et les chaînes  – et son épaisseur – au moins 3 microns selon la réglementation en vigueur, mais pouvant aller jusqu’à 5 pour les objets en vermeil.

Cependant, il n’existe aucune indication officielle concernant le prix des objets en plaqué or, sans doute en raison de la difficulté d’évaluer la quantité totale d’or pur contenue dans le bijou concerné. Tout dépend de ce dernier : pour chaque bijou en plaqué or, il faudrait faire un calcul tenant compte de son poids total, de l’épaisseur du plaquage et de son nombre de carats, pour connaître la quantité exacte d’or pur qu’il contient… Le prix d’un bijou en plaqué d’or n’en évolue pas moins en fonction du cours de l’or. Mais il reste beaucoup moins élevé que celui d’un bijou en or massif ! En effet, à équivalence de design, un bracelet en plaqué or peut coûter jusqu’à 90% moins cher qu’un bracelet en or massif.

Le plaqué or : une question de qualité

Vous pensiez que le nombre de carats et de microns d’un plaquage en or n’étaient que des chiffres servant à effectuer des calculs compliqués pour connaître le poids d’or d’un bijou ? Erreur. Lorsqu’il est question d’objets en plaqué or, étant donné l’impossibilité de fixer une règle valant pour tous, on procède autrement. Les carats et les microns sont ainsi considérés comme des indices de qualité plutôt que comme des chiffres à diviser et à soustraire. Autrement dit, plus le plaquage d’or d’un bijou contiendra de carats et plus son épaisseur sera élevée, plus il aura de valeur – tout en restant très abordable.

Par exemple, un collier en plaqué or 18 carats et de 3 microns d’épaisseur coûtera de 5 à 10% plus cher que son équivalent en plaqué or 14 carats. Il n’y a guère de différence de prix entre un bracelet plaqué or 18 ou 14 carats et un bracelet doré à l’or fin 24 carats : en effet, si le nombre de carats du deuxième est plus élevé, son épaisseur est moindre (moins d’1 micron pour la dorure à l’or fin contre 3 microns pour le plaqué or proprement dit). Alors, à prix à peu près équivalent, que choisir : un bracelet en plaqué or ou doré à l’or fin ? N’hésitez pas : misez sur le plaqué or, qui est bien plus solide que la dorure !

Le plaquage le plus cher est le vermeil : en effet, non seulement son épaisseur est d’au moins 5 microns, mais l’or est plaqué sur de l’argent fin, un métal dont la valeur sur le marché est élevée.

Tenez également compte du fait que le prix final d’un bijou ne dépend pas uniquement de son contenu en or, loin de là. Il est aussi fixé en fonction de l’originalité ou de la complexité du design, de son sertissage – ou non – avec des pierres plus ou moins précieuses…

Le plaqué or est-il plus ou moins cher que l’or 9 carats ?

Tandis que le cours de l’or est déterminant pour le prix d’un objet en or 9 carats, ce même facteur est beaucoup moins important, on l’a vu, en ce qui concerne les bijoux plaqué or. D’une manière générale, l’or 9 carats reste cependant le moins cher de tous les alliages, quel que soit le prix de l’or au gramme en vigueur. Qu’est-ce qui est alors le moins cher, un bijou en or 9 carats ou un bijou en plaqué or 24 ou 18 carats ?

Considérons un anneau en or pour femme, d’un poids de 5 grammes. La valeur monétaire de l’anneau dépend de l’alliage utilisé : si c’est de l’or 18 carats, c’est-à-dire à 75%, l’anneau ne contient effectivement que 4 grammes d’or. Il faut alors multiplier le prix de l’or pur en cours par 4 pour connaître le prix brut de l’anneau (si le gramme d’or est à 50 euros, l’anneau en coûtera donc environ 200 – bien entendu, ces estimations ne tiennent compte ni du design, ni de la marque, ni de la présence de gemmes, etc.).

Imaginons à présent le même anneau de 5 grammes, mais en or massif 9 carats (soit 37,5% d’or pur) et répétons notre calcul. Sur 5 grammes que pèse l’anneau, il n’en reste donc plus que 3 grammes d’or pur. Le prix final de la bague (du point de vue de son pesant d’or) sera d’environ 150 euros, toujours en considérant qu’1 gramme d’or coûte 50 euros.

Et un anneau en plaqué or 18 carats et de 3 microns d’épaisseur – deux indicateurs d’un plaquage de grande qualité – quel est son prix ? Eh bien, pour un simple anneau sans monture, vous ne dépenserez sans doute pas plus d’une vingtaine d’euros. Et environ le double si vous préférez une bague ornée d’une pierre semi-précieuse, comme un zircon ou une pierre de lune. Vous le voyez, le calcul est vite fait… et pas seulement. Car un autre monde sépare les bijoux en plaqué or 18 carats des bijoux en or massif 9 carats : leur résistance au temps. En effet, composé en majeure partie de métaux sujets à l’oxydation, l’alliage d’or 9 carats se détériore rapidement au contact de l’air et de la peau. Bien plus rapidement qu’un bijou en plaqué or 18 carats, que vous pourrez garder jusqu’à 10 ans !

Conclusion : prenez soin de vos bijoux en plaqué or 18 carats, ils valent bien plus que vous le pensez (ou que vous l’entendez dire) ! En effet, ils réussissent le prodige de cumuler les avantages du métal précieux dont ils se composent, sans l’inconvénient du prix… De l’or, ils ont hérité la pureté scintillante de leur finition et son éclat précieux. Et ils doivent à leur technique de fabrication, le plaquage, une qualité bien supérieure à celle d’un bijou en or 9 carats, tout en coûtant beaucoup moins cher. Que des avantages, on vous dit !

Comment revendre du plaqué or ?

Snobés par les revendeurs jusqu’à ces dernières années, les objets en plaqué or connaissent actuellement un regain d’intérêt. Leur valeur est reconnue par les spécialistes, sans compter que le recyclage est en vogue ! Vous pouvez revendre vos bijoux plaqué or tels quels ou d’abord les faire fondre pour en récupérer l’or, que vous vendez à part. Voilà comment procéder pour revendre du plaqué or.

Revendez vos bijoux en plaqué or

Si vous possédez des bijoux en plaqué or, le mieux est de les revendre directement en l’état. En effet, le plaquage d’or n’est pas seul à donner de la valeur à vos colliers, bagues, bracelets et boucles d’oreilles : le design joue aussi un rôle dans le prix final du bijou, ainsi que les éventuelles pierres qui le sertissent. Il s’avère donc plus intéressant de soumettre vos parures en plaqué or à un spécialiste du rachat et de la revente que de les faire fondre. Revendre vos bijoux en plaqué or à un professionnel va vous permettre à la fois de faire de la place dans votre boîte à bijoux, et de constituer un petit budget pour vous en acheter de neufs !

Bon à savoir : le revendeur de plaqué or va d’abord procéder à l’estimation de vos bijoux avant de vous en proposer un prix. Un commerçant sérieux vous proposera une estimation par écrit, analyse du plaquage à l’appui, que vous serez libre d’accepter ou non. Assurez-vous d’avoir bien affaire à un professionnel avant de revendre vos bijoux en plaqué or.

Estimez la valeur de vos objets en plaqué or

Avant d’entreprendre vos démarches pour revendre vos objets en plaqué or, vous pouvez procéder vous-même à quelques vérifications afin de mieux négocier le tarif.

Commencez par vous assurer que les bijoux concernés sont bien en plaqué or. Pour cela, procurez-vous une petite loupe afin de déchiffrer le poinçon. Si un carré est gravé dans le métal, ou encore les lettres « Fix », « Oria » ou encore « Murat », cela veut dire que l’objet est bien en plaqué or et que vous pourrez donc le revendre comme tel. En effet, un objet a bien plus de valeur s’il est en plaqué or que s’il est doré à l’or fin, puisqu’entre le plaquage d’or et la dorure, la différence est de plus de 2 microns d’épaisseur !

Il vous reste à découvrir la proportion d’or figurant dans le plaquage, autrement dit, le nombre de carats de ce dernier. Sachez qu’un bijou en plaqué or 18 carats a une valeur supérieure à du plaqué or 14 ou 9 carats ! Il s’agit donc d’une indication importante pour estimer le bijou. Pour cela, nous vous conseillons deux méthodes au choix :

  • reportez-vous aux indications figurant dans l’écrin d’origine du bracelet ou du pendentif ou encore dans le livret de garantie du bijou, que vous êtes censée conserver un certain laps de temps. Par exemple, les bijoux Oriana France sont en plaqué or 18 carats garantis deux ans. En revanche, si la bague ou le collier plaqué or que vous souhaitez revendre vous a été fournie sans garantie, il est à peu près certain que leur plaquage est de moindre qualité (de 14 ou de 9 microns). L’absence de garantie est donc aussi un indice important !
  • Testez chimiquement votre bijou. Pour cela, investissez dans un kit qui va vous permettre de déterminer le nombre de carats contenu dans le plaquage. Les kits de tests se composent de flacons contenant chacun une solution d’acide, correspondant respectivement à 24, 18, 14 et 9 carats. Commencez par frotter le bijou sur une plaque d’ardoise afin d’y accrocher quelques particules d’or. Appliquez-y les différents acides les uns après les autres jusqu’à ce qu’une réaction chimique se produise. Observez bien la ligne d’or sur la plaque : si l’acide ne la fait pas disparaître, c’est que le nombre de carats indiqué sur le flacon correspond à celui du plaquage d’or.e

Le recyclage du plaqué or, comment ça marche ?

Une fois entré en possession des bijoux en plaqué or dont vous vous ne servez plus, le vendeur a le choix entre les restaurer puis les vendre ou recycler l’or et éventuellement les autres métaux qu’ils contiennent.

La restauration d’un bijou en plaqué or consiste en réalité à lui offrir un plaquage neuf. On recourt donc à la même technique que pour le plaquage initial, c’est-à-dire l’électrolyse, qui consiste à fixer chimiquement l’or sur la base de métal. L’épaisseur finale doit correspondre aux 3 microns réglementaires pour garder sa valeur de plaqué or.

La refonte et l’affinage des métaux est obligatoire en vue de leur recyclage. L’opération est réalisée par un fondeur professionnel et s’effectue dans un four à induction. Celui-ci doit atteindre 1064 degrés pour que l’or puisse être en fusion et, à ce stade, être séparé des autres métaux. Une fois affiné, l’or pur est récupéré pour servir à la fabrication de nouveaux objets (bijoux, pièces électroniques…), tel quel ou sous la forme d’un nouvel alliage.

Récupérez l’or de vos objets en plaqué or

Vous l’ignorez peut-être, mais l’or est présent de nombreux objets que vous utilisez au quotidien : certains DVD, des étoffes brodées de fils d’or, des livres issus d’éditions de luxe et même les composants électroniques des téléphones mobiles et des ordinateurs… et certains fils électriques. Sous forme de plaqué, de dorure ou à l’état pur, vous possédez forcément de l’or chez vous ! Et dans certains cas, vous pouvez même tenter de le récupérer vous-même

Pour séparer l’or des autres métaux le composant, mais aussi de son support métallique dans le cas du plaqué, plongez l’objet à dédorer dans une solution d’acide chlorhydrique. Bouchez le flacon et laissez passer au moins trois jours. Transvasez ensuite le contenu du flacon dans un grand bol et mélangez-le à une poignée de sable et à l’équivalent d’un demi-litre d’eau. Peu à peu, les particules d’or vont se détacher des autres et se présenter sous la forme de minuscules éclats dorés, dont la couleur ressortira clairement sur celle du sable, vous permettant de récupérer la poudre d’or.

Vaut-il mieux restaurer ou recycler le plaqué or ?

Peut-être vous posez-vous alors la question de savoir s’il vaut mieux restaurer ou recycler les objets en plaqué or… La réponse dépend de plusieurs facteurs :

  • de votre attachement au bijou ou à l’objet concerné. S’il s’agit d’une parure en plaqué or à laquelle vous tenez beaucoup, il est bien entendu préférable de la faire redorer.
  • De l’état du bijou. Le spécialiste auquel vous le confierez prendra la décision en fonction de sa potentielle valeur marchande après remise à neuf du plaquage.
  • Du pourcentage d’or contenu dans le plaquage. Pour que le recyclage vaille vraiment la peine, il faut compter au moins 5 grammes d’or par objet.
  • D’un dilemme environnemental. Dans un sens, mieux vaut recycler les bijoux car les réserves d’or terrestres s’épuisent (on considère que pas moins de 80% en a déjà été prélevé… et l’or extraterrestre n’est pas accessible pour l’instant !) Mais d’un autre côté, la fonte des métaux est une activité polluante. Il est donc plus écologique de les restaurer !

L’or recyclé, c’est moins cher ?

Pour finir, l’or recyclé, c’est moins cher que l’or à l’état neuf ? Et quelles sont les différences entre les deux ?

Tout d’abord, sachez que l’or, dont la résistance est à l’épreuve du temps mais aussi du recyclage, ne perd pas ses propriétés lorsqu’il est fondu et récupéré. La différence entre une pépite d’or utilisée pour la première fois et une pépite d’or recyclée ? Il n’y en a aucune. Inaltérable, l’or récupéré d’un objet ou d’un bijou est comme neuf, prêt à être à nouveau fondu pour composer un pendentif, une pièce de monnaie, une couronne… Il n’y a donc aucune raison que l’or recyclé coûte moins cher que l’or initial !

En revanche, même si vous ne faites pas d’économies personnelles en achetant un objet se composant – entièrement ou en partie, sous la forme d’un alliage ou d’un plaquage – d’or recyclé, vous contribuez à économiser les ressources en or naturelles de la planète, qui ne feront que s’épuiser toujours davantage. Cependant, pas d’inquiétudes : grâce aux techniques pointues de récupération et d’affinage de l’or, celui-ci ne disparaîtra jamais vraiment de la surface de la Terre… ni de nos coffrets à bijoux. Soit dit en passant, acheter des bijoux en plaqué or, qui contiennent trois fois moins d’or que leurs homologues massifs, est aussi une façon de retarder le moment où la croûte terrestre ne livrera plus aucune pépite.

Et le plaqué or restauré, combien ça coûte ?

En ce qui concerne la restauration des bijoux en plaqué or, la situation est un peu différente puisqu’il ne s’agit pas de les fondre et de les refaire à neuf, mais de leur offrir une nouvelle dorure, jusqu’à retrouver une épaisseur totale d’au moins 3 microns. Généralement, les spécialistes de la galvanisation, la technique de plaquage également requise dans le cas d’une restauration, travaillent pour des clients privés plutôt que dans l’objectif de revendre les bijoux ainsi restaurés. Le prix varie en fonction du type de plaquage requis (nombre de carats et de microns) et de l’ampleur des dégâts à corriger. Vous devez donc demander un devis au cas par cas. En effet, d’un doreur à l’autre, les tarifs peuvent fluctuer : certains travaillent au poids, d’autres à la pièce… En moyenne, comptez 5 euros pour re-plaquer d’or un collier, environ 3 euros pour un bracelet fin, et jusqu’à 10 euros pièce pour une paire de boucles d’oreilles XXL.

Vous souhaitez faire restaurer de jolis bijoux en plaqué or ? Pour que l’opération ait toutes les chances de réussir, vous devrez fournir à l’artisan des renseignements précis sur la nature du plaquage initial. Si le bijou tel que vous l’avez acheté était en plaqué or 18 carats, la galvanisation aura lieu avec un alliage contenant le même nombre de carats. Plus le plaquage initial était de bonne qualité, plus le nouveau plaquage sera solide et constituera une barrière efficace contre le laiton ou le cuivre contenus dans le corps du bijou, prompts à s’oxyder. Dans tous les cas, faites-vous conseiller par un spécialiste.